Tourisme spatial : nouvelles opportunités et nouveaux défis pour l'humanité

Tourisme spatial

Le tourisme spatial devient plus accessible au grand public grâce à des entreprises comme Virgin Galactic et Blue Origin qui proposent des vols suborbitaux et SpaceX qui développe un vaisseau spatial orbital, tout comme melbet rend les paris sportifs abordables.

Mais si le voyage spatial devient plus accessible à l'humanité, qu'est-ce que cela signifiera pour notre avenir commun ?

Le coût

Le tourisme spatial peut sembler sortir d'un film de science-fiction futuriste, mais il devient de plus en plus une réalité. Des entreprises russes et américaines ont déjà commencé à proposer des voyages dans l'espace à des passagers payants. La prochaine étape consistera à construire des stations spatiales qui permettront aux touristes de passer des jours, voire des semaines, à flotter dans l'espace.

Le tourisme spatial peut également soutenir l'économie en créant des emplois et en suscitant la curiosité pour la science. Malheureusement, le tourisme spatial a un prix : de nombreuses entreprises demandent aux passagers de payer des milliers ou des millions de dollars simplement pour aller dans l'espace, ce qui crée un déséquilibre entre les riches et les pauvres que certains considèrent comme défavorable.

Les voyages dans l'espace s'accompagnent toutefois de risques importants. Le taux de mortalité dans l'espace est supérieur à celui des avions commerciaux et les astronautes doivent suivre un entraînement intensif avant de devenir eux-mêmes astronautes.

Pourtant, de nombreuses personnes sont prêtes à prendre ces risques pour vivre l'expérience de l'espace. Sarah Mayers, 18 ans, originaire du Canada, a gagné son billet lors d'une loterie organisée par la fondation Make-A-Wish et entreprendra son voyage en 2021. D'autres entreprises, telles que Virgin Galactic et Axiom Space, visent à proposer des voyages similaires en tant qu'expériences touristiques.

Impact sur l'environnement

Selon une nouvelle étude, le tourisme spatial pourrait bientôt contribuer de manière significative au réchauffement climatique et à l'appauvrissement de la couche d'ozone qui protège la Terre des rayons ultraviolets. Les fusées qui transportent les touristes dans l'espace en utilisant de grandes quantités de carburant propulseur brûlent du dioxyde de carbone et d'autres produits chimiques lors de leur ascension dans l'espace ; le carbone noir issu de la combustion de ce carburant réchauffe rapidement notre planète - son effet étant amplifié dans les régions pauvres en ozone, comme la stratosphère. Les fusées utilisant des combustibles solides à base de chlore diminuent encore cette protection, car le chlore libéré directement dans l'espace par les réservoirs d'ergols des véhicules de lancement libère du chlore directement dans la stratosphère, où la protection de l'ozone est limitée.

Bien que ces inquiétudes soient fondées, les entreprises impliquées dans les voyages spatiaux privés progressent rapidement. Virgin Galactic demande 250 000 dollars par billet pour les voyages à bord de son vaisseau spatial suborbital SpaceShipTwo, ce qui est bien moins cher que la redevance annuelle versée par la Russie pour le transport des astronautes américains vers la Station spatiale internationale.

Orion Span, l'une des entreprises les plus récentes dans le domaine du tourisme spatial, conçoit Aurora Station comme un "hôtel" dans l'espace, capable d'accueillir quatre à cinq invités et deux membres d'équipage à la fois.

Les critiques considèrent que ces efforts soutenus par des milliardaires relèvent de l'exploitation ; pourquoi ces entreprises ne pourraient-elles pas plutôt consacrer leurs ressources au développement de la recherche scientifique, demandent-ils ?

La sécurité

Les implications en matière de sécurité associées au tourisme spatial peuvent être très préoccupantes. Si les excursions proposées par Virgin Galactic ou Orion Span ne présentent pas les mêmes dangers que les véritables missions d'astronautes, les blessures ou les décès constituent toujours un risque inhérent qui pourrait compromettre cette industrie, les familles des personnes ayant participé à des excursions spatiales pouvant demander une indemnisation pour les pertes subies à la suite de ces excursions.

L'impact des voyages spatiaux sur l'environnement suscite également de vives inquiétudes. Les lancements de fusées libèrent dans l'atmosphère de grandes quantités de gaz d'échappement qui polluent la couche d'ozone et ont un impact négatif sur le changement climatique. De nombreuses entreprises spécialisées dans le tourisme spatial minimisent ces impacts en comparant les émissions des fusées à celles de l'aviation ; cette comparaison est toutefois trompeuse, car les émissions de l'aviation ont globalement des effets beaucoup plus importants sur l'environnement.

Le tourisme spatial recèle un immense potentiel économique. En 2015, le tourisme a généré 7 200 milliards de dollars et soutenu un emploi sur onze dans le monde. Le tourisme spatial pourrait un jour rivaliser avec le transport aérien en tant que moteur économique ; il doit donc trouver un équilibre entre les besoins des touristes et ceux de la société dans son ensemble pour rester durable et sûr.

Impact social

Le tourisme spatial est un phénomène relativement récent, qui n'est accessible qu'à une très petite partie de l'humanité. Beaucoup se demandent si le tourisme spatial n'est pas simplement un autre moyen pour les milliardaires de gaspiller leur fortune dans une course inutile vers l'espace qui ne profitera à personne sur Terre.

Les réponses sont souvent plus complexes. Bien que la plupart des entreprises spatiales soient privées, les gouvernements jouent un rôle essentiel en les supervisant et en les réglementant pour garantir la sécurité. En outre, les gouvernements financent la recherche spatiale ainsi que les stations spatiales et les ports spatiaux. Si les entreprises spatiales privées se concentrent sur la vente de billets aux touristes de l'espace à des fins touristiques, leur objectif ultime pourrait être de développer des technologies qui deviendront abordables pour un plus grand nombre de personnes au fil du temps.

En attendant le lancement, ces entreprises ont commencé à proposer des vols suborbitaux qui permettent aux touristes de faire l'expérience de l'apesanteur et d'avoir une vue imprenable sur la Terre. Richard Garriott est devenu le premier touriste de l'espace payant en 2008. Guy Laliberte, propriétaire du Cirque du Soleil, est devenu le sixième touriste de l'espace payant lorsqu'il a voyagé à bord d'une fusée russe Soyouz pour atteindre la Station spatiale internationale plus tard la même année.

Le tourisme spatial est une industrie émergente, qui devrait gagner en popularité à mesure que la technologie s'améliore et que les coûts diminuent. Cependant, de nombreux problèmes doivent encore être résolus avant que le tourisme spatial ne devienne accessible à une majorité d'êtres humains.



Publié le : 29-02-2024

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