Vous démarrez un traitement de radiothérapie – Ce que vous devez savoir

traitements de radiothérapie cancer

La radiothérapie est le terme qui désigne les types de traitement qui utilisent des rayonnements pour détruire ou réduire les cellules cancéreuses et les tumeurs. Les deux principaux types de radiothérapie pour le traitement du cancer sont la radiothérapie externe et la radiothérapie interne.

Le type de radiothérapie recommandé par l'oncologue dépend du type de cancer, de la taille et de la localisation de la tumeur, ainsi que de l'état de santé général de la personne.

La radiothérapie peut aider à atteindre différents objectifs de traitement. Par exemple, elle peut renforcer l'efficacité de la chirurgie, aider à prévenir la propagation du cancer ou soulager les symptômes d'un cancer avancé.

Cet article présente les différents types de radiothérapie, y compris leur mode d'action et leurs effets secondaires et risques. Il explique également ce qu'une personne peut attendre de la radiothérapie et les résultats probables.

 

Qu'est-ce que la radiothérapie ?

La radiothérapie est une technique d'irradiation de haute précision permettant de délivrer une dose concentrée de rayons visant à détruire les cellules cancéreuses.

Les radiations endommagent le matériel génétique appelé ADN à l'intérieur des cellules cancéreuses. Si la cellule cancéreuse ne peut pas réparer l'ADN, elle ne sera pas en mesure de produire de nouvelles cellules et risque de mourir.

Les radiations peuvent endommager les cellules non cancéreuses, mais la plupart d'entre elles s'en remettent, selon l'ACS. L'équipe de traitement d'une personne planifiera soigneusement la radiothérapie afin de minimiser les dommages aux tissus et organes normaux.

 

Les types de radiothérapie

Il existe deux grands types de radiothérapie que les médecins utilisent pour traiter les cancers : interne et externe.

 

Rayonnement externe

La radiothérapie externe est le type de radiothérapie le plus courant pour le cancer.

Externe signifie que les faisceaux d'énergie proviennent d'une machine située à l'extérieur du corps. Un professionnel de la santé dirige avec précision les faisceaux, qui pénètrent dans le corps pour atteindre le site du cancer.

La téléthérapie est un autre nom utilisé pour décrire la radiothérapie externe.

 

Radiothérapie interne

Le deuxième grand type de radiothérapie est la radiothérapie interne, également appelée curiethérapie. Au cours de ce traitement, un médecin place un implant contenant des radiations près du site du cancer.

Les implants se présentent sous différentes formes, notamment :

  1. Un tube
  2. Un fil métallique
  3. Une capsule
  4. Des graines
  5. Des pastilles

 

Radiothérapie systémique

La radiothérapie systémique est un autre type de radiothérapie interne.

Elle nécessite l'ingestion d'une substance radioactive, qui se propage dans tout le corps pour trouver et tuer les cellules cancéreuses. Un professionnel de la santé peut également injecter la substance radioactive dans une veine de la personne.

 

Comment la radiothérapie fonctionne-t-elle ?

Le rayonnement externe et la curiethérapie fonctionnent de manière similaire. Ce sont toutes deux des thérapies locales qui agissent sur une partie du corps, en dirigeant des faisceaux de haute énergie vers les cellules cancéreuses pour les détruire.

Cependant, les deux thérapies diffèrent par la source du rayonnement.

Dans le cas de la curiethérapie, le rayonnement provient d'un implant qu'un médecin place près de la tumeur ou dans celle-ci. Dans le cas de la radiothérapie externe, le rayonnement provient d'une machine située à l'extérieur du corps.

 

Pourquoi les patients se voient prescrire une radiothérapie ?

Un oncologue peut recommander une radiothérapie pour plusieurs raisons. Il s'agit notamment de :

  1. Réduire ou guérir un cancer à un stade précoce.
  2. Empêcher le cancer de se propager à une autre partie du corps.
  3. Traiter un cancer qui est revenu.
  4. Soulager les symptômes d'un cancer avancé.

 

Types de cancer traités

Les médecins utilisent couramment la radiothérapie externe pour traiter le cancer du sein, mais aussi pour traiter de nombreux autres types de cancer suivants :

  1. le cancer du poumon
  2. le cancer de la prostate
  3. le cancer du côlon
  4. le cancer de la tête ou du cou

 

La curiethérapie peut être un traitement particulièrement efficace pour les cancers de certaines parties du corps, notamment les suivants :

  • Le cancer du col de l'utérus
  • Le cancer du vagin
  • Le cancer de l'utérus
  • Le cancer du rectum
  • Le cancer de la tête et le cou
  • Le cancer de l'œil

 

Un médecin peut également recommander la curiethérapie pour les cancers de :

  • la prostate
  • le cerveau
  • le poumon
  • la peau
  • le sein
  • l'œsophage
  • l'anus
  • la vessie

 

En parallèle à d'autres traitements du cancer

Lorsque les médecins utilisent la radiothérapie en même temps que d'autres traitements, comme la chirurgie ou la chimiothérapie, ils parlent de traitement adjuvant.

Certaines personnes peuvent recevoir une radiothérapie avant une intervention chirurgicale pour réduire une tumeur et la rendre plus facile à enlever. D'autres personnes peuvent la recevoir après l'opération pour détruire les cellules cancéreuses que l'opération a pu manquer.

Parfois, les médecins utilisent la radiothérapie dans le cadre des soins palliatifs pour aider à soulager les symptômes du cancer avancé. Ceux-ci peuvent inclure :

  1. soins anti-douleurs
  2. problèmes respiratoires
  3. difficultés à avaler
  4. blocage des intestins
  5. Effets secondaires et risques

 

Les effets secondaires les plus courants de la radiothérapie sont les suivants :

  1. une fatigue extrême
  2. perte d'appétit
  3. irritation de la peau dans la zone traitée

Toutefois, elle note qu'une personne recevant une radiothérapie peut prendre des mesures pour soulager ces effets secondaires.

 

Il est recommandé aux personnes souffrant de fatigue :

  • d'effectuer les tâches nécessaires lorsqu'elles se sentent le mieux possible
  • de placer les objets fréquemment utilisés à portée de main
  • de trouver des moyens de se détendre, par exemple en lisant, en respirant profondément ou en écoutant de la musique
  • de demander de l'aide à d'autres personnes, si possible
  • d'équilibrer le repos et l'activité et de ne faire que de courtes siestes au cours de la journée, si nécessaire, pour éviter les interruptions du sommeil
  • de pratiquer une activité physique chaque jour
  • de manger des aliments riches en protéines, comme les œufs, le lait, les haricots et la viande
  • de rester hydraté en buvant suffisamment d'eau
  • de parler à un médecin s'il est possible que la dépression contribue à la fatigue.

 

En conclusion

La radiothérapie est un traitement courant et efficace du cancer. Une personne peut recevoir une radiothérapie seule ou en combinaison avec d'autres traitements.

La radiothérapie externe et la radiothérapie interne, ou curiethérapie sont les principaux types de radiothérapie.

Le type de cancer, la localisation de la tumeur et les objectifs du traitement aideront à déterminer la meilleure radiothérapie pour une personne.

Publié le : 27-05-2021

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